Coronavirus COVID-19: ¿cuándo estará lista la vacuna?

Poco después del estallido de la pandemia, todos los ojos se volvieron hacia la perspectiva de la vacuna, porque solo de esta manera podemos prevenir la enfermedad y tener un escudo real y efectivo contra la misma. Unas 35 empresas e instituciones académicas están compitiendo para crear dicha vacuna. Dos de ellos pronto comenzarán (posiblemente habrán empezado cuando leas esto) ensayos clínicos con humanos.

Coronavirus COVID-19: ¿Cuándo estará lista la vacuna?

Cuando estará lista la vacuna contra el Coronavirus

Varias compañías farmacéuticas anunciaron recientemente la implementación de la investigación sobre la nueva vacuna. Se intensifica el trabajo sobre la vacuna, sin embargo, la aprobación de la vacuna puede demorar hasta 18 meses. Muchas compañías trabajan a ritmos similares que si bien parecen eternos durante la pandemia, es un ritmo rápido para la complejidad del virus.

Vacuna contra el coronavirus COVID-19 : ¿cuándo estará disponible?

Johnson & Johnson, un grupo farmacéutico y médico, también anunció el lunes (30 de marzo) que había avanzado en la investigación de una vacuna contra el coronavirus. Se espera que las pruebas en las personas comiencen en septiembre a más tardar, y el producto puede estar disponible para la venta a principios de 2021.

– Estamos en la fase de pruebas preclínicas. Entonces, en el punto en que seleccionamos algunas de las mejores soluciones entre las que hemos desarrollado y probado en animales, dice Thorsten Schüller, director de comunicaciones corporativas de la compañía farmacéutica CureVac, en una entrevista con Rzeczpospolita.

Cuando se le pregunta cuándo estará lista la vacuna, responde: – Depende mucho de las autoridades reguladoras. En circunstancias normales, la vacuna se somete a tres etapas de prueba clínica, que lleva varios años. Suponemos que en este caso el procedimiento se acortará mucho, informa el representante de CureVac. – En Alemania, estamos en estrecho contacto con el Instituto Paul Ehrlich. Tenemos señales que indican tal aceleración, agrega.

«Todos los expertos señalan que puede tomar al menos 12-18 meses para que la vacuna se comercialice», dice Thorsten Schüller. – Estamos convencidos de que comenzaremos la primera fase de pruebas clínicas con humanos a principios de verano. Esperamos recibir los resultados después de algunas semanas. Si son positivos, sabremos que estamos en el camino correcto. – Luego procederemos inmediatamente a la siguiente fase clínica. Puede participar en él hasta 10 mil. personas. La vacuna aún no estará en el mercado, pero la probaremos en un grupo muy grande de personas. Esto puede suceder en el otoño, dice Thorsten Schüller.

Esta tasa sin precedentes se debe en gran parte a los esfuerzos chinos anteriores para secuenciar el material genético de Sars-CoV-2, el virus que causa COVID-19. China dividió esta secuencia a principios de enero, permitiendo a grupos de investigación de todo el mundo cultivar coronavirus vivos y estudiar cómo ataca las células humanas y causa enfermedades.

¿Cómo protegen las vacunas contra los virus?

Todas las vacunas funcionan según el mismo principio básico. Presentan parte o la totalidad del patógeno humano al sistema inmunitario humano, generalmente en forma de inyección y en una dosis baja, para inducir al sistema inmunitario a producir anticuerpos contra el patógeno.

Los anticuerpos son un tipo de memoria inmune que puede movilizarse rápidamente después de desarrollarse si una persona está expuesta al virus en su forma natural.

Tradicionalmente, la inmunización, es decir, la estimulación de los mecanismos inmunes del cuerpo para provocar una respuesta inmune, como resultado de los antígenos, se logró utilizando formas vivas y debilitadas del virus o parte o la totalidad del virus después de su inactivación por calor o productos químicos. Estos métodos tienen desventajas. La forma viva puede evolucionar aún más en el huésped, por ejemplo, capturando potencialmente parte de su virulencia y causando la enfermedad del receptor, mientras que se requieren dosis más altas o repetidas de virus inactivado para lograr el grado de protección necesario.

Algunos diseños de vacunas Covid-19 usan métodos probados, pero otros usan tecnología más nueva. Otra última estrategia, por ejemplo, la utilizada por Novavax, es construir una vacuna ‘recombinante’. Esto implica extraer el código genético para el pico de proteína en la superficie Sars-CoV-2, que es parte del virus que probablemente cause una respuesta inmune en los humanos, y pegarlo en el genoma de bacterias o levaduras, lo que obliga a estos microorganismos a producir grandes cantidades de proteína.

Otros enfoques, incluso los más nuevos, evitan las proteínas y crean vacunas basadas solo en la instrucción genética. Este es el caso de Moderna y otra compañía, CureVac, que están construyendo vacunas contra Covid-19 a partir de un ARN informativo.


Incluso si se aprueba la vacuna COVID-19, habrá otro conjunto de desafíos. «Obtener una vacuna que haya demostrado ser segura y efectiva para los humanos es, como máximo, un tercio de lo que se necesita para un programa de vacunación global», dice el experto en salud Jonathan Quick de la Universidad de Duke en Carolina del Norte, autor de The End of Epidemias (2018). «La biología del virus y la tecnología de las vacunas pueden ser factores limitantes, pero la política y la economía son mucho más una barrera para la vacunación».

¿La Vacuna para el Coronavirus será para todo el mundo?

El problema es que la vacuna llega a todos los que la necesitan. Este es un desafío para la mayoría de los países. Debido a que las pandemias afectan con mayor frecuencia a los países donde los sistemas de salud son más frágiles y están subfinanciados, existe un desequilibrio inherente entre la necesidad y el poder adquisitivo de las vacunas.

Por ejemplo, durante la pandemia de gripe porcina H1N1 en 2009, las naciones que podían permitírselo se llevaron las existencias de vacunas. Pero también puede imaginar un escenario en el que, por ejemplo, India, un importante proveedor de vacunas para países en desarrollo, decida utilizar la producción de vacunas para proteger a sus 1.300 millones de habitantes.

La OMS reúne a gobiernos, fundaciones caritativas y fabricantes de vacunas para acordar una estrategia de distribución global justa, y organizaciones como Gavi, la organización de vacunas, han desarrollado mecanismos innovadores de financiación para recaudar dinero en los mercados para garantizar el suministro a los países más pobres. Pero cada pandemia es diferente y ningún país está asociado con ningún acuerdo propuesto por la OMS. Quedan muchas incógnitas, incluyendo quién debe tener acceso a las vacunas primero.

Wilder-Smith, profesor de nuevas enfermedades infecciosas en la London School of Hygiene and Tropical Medicine, señala que la pandemia «probablemente alcanzará su punto máximo y caerá antes de que la vacuna esté disponible». La vacuna aún puede salvar muchas vidas, especialmente si el virus circula constantemente, como la gripe, y aparecen otros brotes estacionales. Pero hasta entonces, nuestra mejor manera es detener la enfermedad tanto como sea posible, es decir, cumplir con los principios de la cuarentena nacional.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *